Пекла з «пекла» — 25+ 26

0
50

Стукнула об спину андріу двері відштовхнулася від нього і спробувала було закритися назад, хтось за нею явно поспішав увійти і, добре, що він сам отстрибнул і дружину загородив, інакше знову отримав би. За дверима стояли стражники і брязкали зброєю. Може, їм так належить було, може, для солідності…

— лорд андриу релприпский?

— а? — очманіло повернув до них голову новоявлений лорд. — це я, — він обережно відсунув подалі від себе арісу і швидко глянув, де стоїть аделлена. За столом, але досить далеко від них, це добре… — чим зобов’язаний?

— їх величності запрошують для бесіди, ми вас супроводимо, як гостя. Щоб не заблукали.

Андріу підбадьорливо посміхнувся «своїм» дівчаткам і, підморгнувши дружині, сказав весело:

— чудові новини! не хвилюйся, сонечко, я скоро! прийду і все розповім. Ведіть себе добре, міледі, прийду, перевірю!

І з цими словами, пославши їм повітряний поцілунок, рішуче вийшов за стражниками.

Аріса кинулася було до дверей, але деллі вже перегородила їй дорогу і вчепилася в руку:

— не переживай, все буде добре. Наш брамах iv не дарма зветься справедливим, він у всьому розбереться.

Служниця впала на стілець і, закривши обличчя руками, заплакала. Деллі стояла поруч і гладила її по голові.

*************

Андріу чомусь думав, що поведуть туди ж, де вони вже були, коли прибули, дорогу він запам’ятав, бо топографічна пам’ять була хороша, тренована. Але вели зовсім в інше місце. По-перше, на інший поверх, вище, потім йшли двома коридорами і, нарешті, дійшли до гвинтових сходів і знову стали підніматися. Добре, що невисоко, тому що охоронців було шкода, все ж, при всеозброєнні і амуніції. Він йшов і запам’ятовував, куди йдуть, які портрети миготять на стінах і в одного прям спіткнувся. З полотна, досить старого, на нього дивився він сам. Ніс, очі… Але світлий. Волосся, очі. Смутно згадалося, як йому змінювали зовнішність і як шипів той, хто це робив. Запам’яталися пальці в перснях, якими він отримував кожен раз по лобі, і, чи то шпилька, чи то брошка — зі змією і чорними очима, яка часто перебувала на рівні його обличчя. Андріу навіть зупинився на хвилиночку, щоб подивитися і переконатися, що не помилився і цей дідусь точно на нього схожий. Хоча, скоріше, навпаки, він на діда. Але довго розглядати не дали, а ввічливо поквапили — король чекає! так, звичайно, йдемо, йдемо…

Піднявшись по гвинтових сходах на третій ярус… Або четвертий? все ж, він збився трохи, вони зупинилися біля дерев’яних, кованих дверей і стражники постукали явно умовним стуком. Двері без скрипу, легко відчинилися, хоча була на вигляд дуже важкою, його впустили і знову закрили за ним. Чоловік опинився перед обома королівськими особами в невеликій, але затишній кімнаті. Нічого зайвого: столик круглий, пара крісел і обидва зайняті королівським подружжям. Вони сиділи і дивилися на двері, явно чекаючи його і, коли він увійшов, король схопився і, потиснувши пальці королеві, підійшов до нього і встав навпроти, розглядаючи в упор, перекочуючись з носка на п’яту. Дивився майже так само, як в першу зустріч, але вже з якимось іншим інтересом. Королева сиділа прямо, але теж не зводила погляду з його обличчя, раз у раз то підтискаючи губи, то кусаючи їх. Нарешті, брамах справедливий вислів:

— отже… Гхм… З чого ж почати…- почни з самого початку… — що, прям з того, чому все сталося або, все ж, з викрадення?

Вона махнула рукою з затиснутою хусточкою:- говори з викрадення. — як скажете, люба, — кивнув брамах і знову звернувся до андрія.

— бачте, лорд, у нас був з її величністю син, первісток. У п’ять років його викрали. Недоглядіти… Так… Так ось, наш… Мій, особистий і друг, і брат, і маг, хейден макгілмарт ніглорронскій, нині покійний, звідкись приніс портрет нашого маленького сина і повісив ось на цю стіну, — король махнув рукою в лівий від дверей кут, самий, мабуть, темний в цій кімнаті. Андріу повернув голову, але побачив тільки шторку, якою був задернут кут стіни. — і сказав, що як тільки син, який був живий, він запевнив нас у цьому, з’явиться хоча б просто поблизу міста, то риси портрета будуть змінюватися і показувати його вигляд в тому саме віці. І так, він змінювався, з часом з малюка він перетворився в підлітка. І на цьому все… Або він не був у дайлені більше з тих пір, або що… Але ось з’явилися ви! і портрет різко змінив риси. І вони…

Король підійшов до стіни і різко відсмикнув шторку. За нею висів невеликий портрет, принаймні ті, що висіли в коридорах, були раз в п’ять більше. Андріу підійшов на пару кроків ближче, щоб розглянути його, але брамах iv покликав жестом підійти ближче. Вони встали плече до плеча, і королева гідно оцінила поставу і розворот обох. Зі спини їх відрізняла тільки одяг. Вона заламала руки і схлипнула в хустинку. А чоловіки стояли і дивилися на портрет… Андриу. Так, це була його копія, і подвійно копія — з тим старим в коридорі, тому що волосся і очі були світлими, не як у нього зараз. Але ніс з горбинкою, розріз очей, рот, підборіддя, навіть зачіска, злегка скуйовджена, — все просто волало, що це він! і що, він, виходить, королівський син? в першу чергу він подумав, як же піднести цю новину рисочку…

— та вона мене спопелить! — не помітив, як подумав вголос.- хто? — спантеличено запитав король. — а? хм, я вголос це сказав… Дружина, хто ж ще. Вона вже бароном мене дорікає, а тут — королівський син! та мені просто кришка… — я не дозволю! — раптово знайшла дар мови королева. — я стільки чекала, стільки сподівалася! кожен день заходила сюди і дивилася… — сльози котилися по її щоках і до андріу раптом дійшло, що це не просто королева, а його мати! він кинувся до неї і впав перед нею на коліна.

— міледі, я і помислити не міг так високо… Вибачте, що доставив вам стільки горя…

Вона опустилася поруч і обхопила його обличчя долонями і заглянула в очі: — рон… Про що ти? тобі було п’ять років, коли тебе викрали. Я кожен день сюди ходила і з тобою розмовляла. Не знаю, бачив ти мене уві сні чи ні, але я бачила тебе часто. Завжди різного, але завжди знала-це ти. І моя мрія-обійняти тебе, тепер стала реальністю… — вона притулилася до його грудей чолом і раптом почала завалюватися кудись набік. Анддріу злякався і, підхопивши, щоб не впала, обернувся до брамаха. Король побачив вже і рвонув до них. Спільними зусиллями посадили королеву ульмінну в крісло і відкрили вузьке вікно. Король тут же ментально «покликав» мага феліона і той вже через хвилину прийшов і поклав руки на голову королеви. Її обличчя було мокрим від сліз, але до тями прийшла тільки через годину. І весь цей час обидва чоловіки сиділи поруч з нею, тримаючи за руки.

*****

Аріса ходила з кута в кут і вигукувала через кожні два-три кроки:

— у що я вляпалася! у що? деллі, леді, ось хто він? барон? фьорд? мені-то що тепер робити? я ніяк не хочу бути ні баронесою, ні леді, дружиною фіорду! ні! я просто аріса. І все, крапка!

— що ти так розкип’ятилася? — знизала плечима деллі, сівши на широке підвіконня і постукуючи п’ятою черевичка об стіну. — у будь-якому випадку, ви обидва поки при мені будете. Так що, не переживай заздалегідь, ваш шлях зі мною — в академію. Будемо всі троє жити в пеклі… Або в пеклі? ну, неважливо. Подивитися. Ви матінці слово давали за мною наглядати. Все інше після закінчення академії. — вона хихикнула.

— так, ви маєте рацію. Та я і не поїду нікуди, навіть якщо мене силою кудись будуть відвозити, — вона кивнула і, здається, почала заспокоюватися.

За вікном пролунав свист.

— о, знову лорди вас викликають на побачення, — заусміхалася покоївка. Деллі теж засміялася:

— скажеш теж, побачення. Ми збиралися грот обстежити, а тут ви з’явилися. Я, як побачила, все забула. Який грот, коли моя аріса приїхала і врятувала мене від селлін франті. Дуже вже шкідлива вона!- так, може, і не сильно. Може, ви щось не так робили, ось вона і вередувала. — ти ніколи не вередуєш. Ну, або не так, як вона. Вона завжди поводилася так, як ніби леді вона, а не я.

Аріса фиркнула:

— нічого ви не розумієте! вона особистим прикладом показувала, як себе справжня леді вести повинна, а ви незадоволені. Треба міледі сказати, щоб її вам повернула.- сподіваюся, ти жартуєш? якщо ні, я прям, сьогодні втечу куди-небудь. — ну і куди? — та хоч он з лордами цими. Умовлю їх на вилазку якусь. А то засиділася я тут. Уявляєш, жодного разу на віторі не їздила! як він там… Треба провідати, нарешті, — вона зіскочила з підвіконня. — точно! прямо зараз і піду на стайні. — вам одній не можна ходити навіть по палацових доріжках. — та хто проти-то… Пішли зі мною. — а… Как же… — що? чоловік твій? залишимо записку, куди ми пішли. Прийде, прочитає і знайде нас.

Аріса зітхнула і, критично оглянувши підопічну, яка так і залишалася в чоловічому вбранні, похитала головою, але нічого з цього приводу не сказала: — ідемте, принцеса моя.

Поки вони йшли коридорами і сходами, аріса раптом, знизивши голос, запитала:

— леді деллі, а ви вже з’ясували, який з них ваш наречений?

— що? мій наречений? — вона закотила очі , — та ти що? звідки йому тут взятися. Тут все високородні мілорди, а я простаДівчинка з простого замку, — вона зімітувала інтонації аріси, коли та голосила з приводу свого простого походження і вони обидві засміялися.- але, все ж, я чула, — вона знову перейшла на шепіт , — що ваш-то женишок не просто там хто, а принц, — вона знову перейшла на тихий шепіт. — жартуєш? хто говорив? від кого почула? блииин! ось засідка!

Аріса витріщила очі: — ви де цих слів набралися? який млинець, які засідки?

Деллі нахмурила брови, на чомусь зосередившись. Потім розгублено сказала:-знаєш, я останнім часом весь час ловлю себе на тому, що з мене вилазять слова, які ніколи раніше не говорила і спогади якісь лізуть. Особливо, коли сплю.

— і давно? — аріса навіть зупинилася, з тривогою заглядаючи їй в очі.- та ось, як дванадцять виповнилося, відтоді й стала помічати. То якийсь будинок, якісь хлопчаки кривляються, і крик… Він мене дошкуляє просто. Жінка кричить і кричить… — ох, вас би до моєї матінки відправити… Вона б точно сказала, що це таке з вами трапляється… — аріса остаточно зупинилася і прикрила рот долонькою. — давайте ввечері поговоримо детальніше про це. Закриємося кумполом і ви все детально розповісте. Гаразд?

Деллі кивнула, хихикнувши на її «кумпол», і вони вийшли, нарешті, на ганок. Озирнувшись, дівчинка побачила всіх побратимів і стала розглядати їх новими очима. Вони, в принципі, всі їй подобалися, але не більше, як друзі по іграх. — «забути і викинути з голови! але заміж за принца? ніколи! вони всі, якщо не уявляли, то гуляки. Або гулены?»звідки такі думки про принців, вона не могла сказати, але ось сиділа в голові така думка.

«принци» вже побачили їх і бігли назустріч, регочучи і штовхаючись. Деллі скептично подивилася на них і повернулася до покоївки:

— ну і який з них принц?

Вони засміялися обидві, дивлячись на цих… Таких хлопчаків, хлопчаків… Звичайні шалопаї, якщо не знати їх родовід. Зустрівшись, всі були задоволені. І хлопці, і деллі. Все ж, хоч і знайомі зовсім недавно, вже якось звикли один до одного і подружилися.

— ну, що, йдемо до гроту? — тут же запропонував невгамовний кілл.

Деллі тут же повернулася до покоївки.- ти як, з нами? — вона зробила премилую, невинну фізіономію і та мимоволі пирхнула: — і як у вас це виходить, не зрозумію. Ні в чому не можу вам відмовити. — о, якби! — закотила очі дівчинка, — але, як розумію, ти згодна? — так, думаю, в гроті нічого не може бути страшного. Але майте на увазі, молоді лорди, я напоготові! і якщо що — не ображайтеся!

Вони знову зареготали і юрбою вирушили в бік грота.

Ульмінна відкрила очі і судорожно зітхнула. Відразу згадала, що сталося перед непритомністю. І спало на думку — а чи не наснилося їй все? портрет, син… Вона сіпнулася було вскочити і зрозуміла, що руки її в полоні. Подивилася і…

— андирон… Ти не привидівся мені! слава богам! брамах, який син у нас виріс… Як твоє ім’я зараз?- андріу релгрип, ваша величність, — вставши, вклонився їй андріу.

— пропонуюпока все залишити, як є, — рішуче сказав король-батько. — не думаю, що цю інформацію треба саме зараз поширювати серед підданих. І не тому, що є ще один син, він, як раз, все зрозуміє і прийме, як повинно. А ось недруги… Хіба мало їх у нас.

Він повернувся до все ще присутнього тут магу:- маггіст феліон, що скажете?

Той кивнув задумливо:

— якраз хотів порадитися з вами… З приводу печер, що позаду, біля скель. Вже кілька днів «принци» намагаються увійти туди, але лабіринт, як збунтувався! всі кущі обзавелися довгими і гострими колючками і не дають їм пройти. Причому, що найцікавіше, коли вони йшли пізніше без маленької леді, то цілком досягли входу в одну з печер!- треба з ними поговорити: і з усіма разом, і поодинці, — насупився брамах. Він знову глянув на сина: — ну ти як, анді, з нами або все ще в роздумах? все ж, стільки років нічого про нас не знав і, напевно, тобі говорили про нас, як про ворогів.

Андріу потер підборіддя і ульмінна радісно посміхнулася-рух абсолютно в дусі брамаха! а син подивився дещо безпорадно на них по черзі і сказав:- абсолютно не пам’ятаю нічого. Маггист фелион… Ви або, може, є ще хтось, хто зможе «покопатися» у мене в голові і витягнути назовні хоч щось?

Вони домовилися про те, де будуть зустрічатися з магом-менталістом, коли саме, і на цьому маг їх покинув. Розгублений і розпатланий андріу (як в почуттях, так і в волоссі), сидів біля ніг королеви і думки були тільки одні — що сказати рисочку. Він ще не до кінця усвідомив, що є сином короля і цієї прекрасної, красивої і тендітної жінки. Ах, так, там ще й брат є… Він повернувся до короля, ах, ні, до батька ж…

— ваша величність, — не знаючи, як по-іншому звернутися до монарху, почав він.

Той кивнув, дозволяючи продовжувати.

— я хотів запитати про брата. Бачив сьогодні всіх чотирьох і очей виділив одного. Але, все ж, нас представлять один одному або поки і від нього буде таємниця?

Брамах коливався пару хвилин. Потім запитав: — а ти б сам що вирішив?

Андріу відповів рішуче:- так би і вирішив — поки не говорити. Нехай для всіх буде сюрприз. Я буду доглядати за ними всіма, як і за леді аделленою. — о, та за цією леді треба дивитися і дивитися в обидва! — зареготав брамах.

Приклавшись до руки матері і вклонившись королю, він, з їхнього дозволу, вийшов. За дверима притулився спиною до стіни і завмер на кілька хвилин. За один день він встиг побувати і простим смертним, і бароном, і, нарешті, принцом. Що далі? він не відчував себе одним цілим з королівським подружжям. А ось з братом би познайомився із задоволенням. Який він виріс? на кого схожий? на матір чи батька? з тих чотирьох він, мабуть, зупинився б на двох хлопцях. На жаль, імен поки не запам’ятав. Гаразд, ще не вечір. Він відліпився від стіни і відправився вниз. Спочатку йшов не поспішаючи, але потім все прискорювався і прискорювався, і в кінці вже, практично, перейшов на біг. Він чомусь не став заглядати в покої, а відразу вискочив на ганок.опинившись на щаблях, озирнувся навколо і, звичайно, побачив віддаляються в глиб парку всіх, кого хотів побачити — і дружину з підопічною леді, і всю четвірку «принців». Прискорився, в надії швидко нагнати, але вони зникли у високих кущах, і він мало їх не втратив. Тільки по голосам і знайшов. Особливо заливався солов’єм один. Андріу хмикнув-явно ж, перед леді аделленой співає-заливається. Несподівано вискочивши з кущів збоку, він трохи знову не отримав в лоб, принаймні, в» стійку » встали всі, крім леді. Вона злегка повернула голову і трохи підняла руку, не більше. Цікаво, щось ховає або у неї є свій спосіб «знешкодження» розбійників? він широко посміхнувся і підняв руки вгору:

— гей, не вбивайте! я тільки одружився! не встиг ще пожити з коханою! здаюся на милість переможців!- не лякай так, а то можеш і того, знову отримати, — трохи принахмурилася аріса. — розкажеш, що було у його величності? — неодмінно, сонце моє, але не зараз. Зараз можу сказати тільки одне-мене беруть на службу, буду виконувати різні найвищі доручення. І перше-простежити, щоб якісь пустуни не наробили бід, як в ці три дні, коли ламали кущі в лабіринті. Його величності все відомо, — він пограв бровами зі значенням. — куди прямуємо сьогодні?

Кілл невдоволено захихтів, руді засміявся, весело і відкрито, дан просто посміхнувся, а вен, як завжди, був серйозний і зосереджений. Андріу дивився на них, злегка примружившись і намагаючись розгадати — хто з них його брат. Втім, вже через п’ять хвилин він забув про це — деллі потягнула його за рукав і сказала з усією серйозністю, на яку була здатна:

— лорд барон, ми йдемо обстежити грот, що знаходиться, я думаю, вже близько, — тут вона перевела питає погляд на свій ескорт, і вони закивали, — якщо ви з нами, то ласкаво просимо.

— барон? — кілл глузливо оглянув андрю, — тепер такі барони у нас в палаці на службі у його величності?

Чоловік підкрутив вус, намагаючись приховати смішок як в очах, так і на губах і, клацнувши хлопця по носі, відповів:- барони нині потрібні всякі. Особливо такі, які на баронів і не тягнуть зовсім.

Той насупився і, здається, сильно розлютився. Деллі тут же взяла ініціативу в свої руки: — лорди, ми будемо тут стояти, ображатися один на одного, а грот буде нас чекати до завтрашнього дня, так? може, вже підемо? — і, глянувши на кілла, похитала головою: — ну, прямо, дитячий садок, чесне слово.

Всі подивилися на неї спантеличено, а андріу так і зовсім очі витріщив. Весь наступний шлях він кидав на неї задумливі погляди, але про що думав, зрозуміло, нікому не говорив. Вона вже вдруге, мабуть, змушувала його замислюватися і дещо… Згадувати.

Грот з’явився несподівано-кущі, кущі і раптом, раз! і вхід, чорний провал в горі. Зрозуміло, першим пішов андріу, перевірити його на безпеку. Але вен зайшов разом з ним, освітивши всередині все світильниками, запущеними під самий звід. Глянув серйозно на чоловіка і сказав:- так само видніше.

Андріу кивнув. Вони оглянули всі кути, запалили навіть два смолоскипи, кимось приготовані іЛежали біля сірої стіни. Тільки потім крикнули іншим, щоб заходили. Компанія заповнила приміщення і розповзлася в різні боки. Деллі вели обоє з подружжя, поки для всіх вони залишаються під цим прізвищем. Дівчинка не просто дивилася в різні боки,а буквально обмацувала стіни, кожен міліліг, руками.

— що ви шукаєте, леді аделлена? — поцікавився андриу.- ну, не знаю. Чим він так примітний? тут, до речі, мені обіцяли водоспад. — я чую звук води, — кивнув чоловік, — але тут незрозуміло, звідки звук йде. — лорд кілл, лорд кілл! — гучним пошепки тут же покликала деллі. Кілл швидко наблизився:

— так, леді лінні? що вас цікавить?- водоспад мене цікавить, ви обіцяли. — до ваших послуг, — він вклонився їй, а деллі захотілося закотити очі в досаді-як набридли ці церемонії! — ходімо, я проведу вас.

До них приєдналися і всі інші. Кілл йшов трохи попереду, за ним андріу, потім деллі з арісою і інші завершували процесію. Вона знову вийшла під сильним захистом, як і просив король.

Дружною компанією пройшли вглиб грота і побачили тунель, що йшов направо. Звідти відразу потягнуло свіжістю, вологою, але він був досить вузький, припускаючи прохід тільки одного-двох чоловік, не дуже широких, і для підлітків якраз відповідний, щоб пройти удвох. Кілл примудрився встати в парі з деллі і вони пройшли першими, тісно притулившись один до одного. Вона навіть відчула биття його серця. Але здивувалася цьому, зазначивши про себе, не більше, відразу ж забувши. Вся її увага була зосереджена на водоспаді, який вже було не тільки чутно. До них вже долітали окремі бризки.останній етап і зовсім не припускав проходу удвох, навіть якщо притиснутися тісно, але кілл втягнув живіт і, схопивши дівчинку за плечі, щоб не вискочила одна, без нього, протиснувся сам і буквально пропхнув її, притиснувши до себе. Деллі спочатку боляче вдарилася лопатками об кам’яну стіну, а слідом і окорябала спину. Вискочивши до водоспаду, відважила йому повновагий ляпас:

— ти що твориш? — вигукнула вона, переходячи в гніві на»ти». — я могла спокійно пройти і без цих твоїх хитрощів!

І відскочила від нього на добрих чверть ліги, повернувшись спиною і заспокоюючи паличку, так і рветься назовні покарати кривдника. Що щось сталося, помітив тільки андріу, як не дивно. Він подивився на кілла, червоного і злого, і на деллі, демонстративно стоїть до всіх спиною, нібито, милуючись водоспадом, і похитав головою. Кілл при наближенні друзів теж повернувся до водоспаду і навіть підійшов ближче. Потім і зовсім нагнувся і, не звертаючи вже уваги ні на кого, зачерпнув води і вилив собі спочатку на палаюче обличчя, і слідом на голову. Всім сподобалася його «ідея» і хлопці кинулися теж вмиватися, а потім і зовсім почали бризкатися на всіх підряд. Пролунали верески, сміх і, злегка відійшла від того, що сталося, деллі теж взяла участь в цьому неподобстві. Аріса сховалася було за чоловіка, але він теж не став відставати від веселощів. Загалом, через п’ять хвилин мокрими всі були. Посеред печери запалили магкостер і всі стали грітися і сушитися. А деллі зупинилася навпроти водоспаду і, піднявши руку, попросивши тим самим тиші, стала прислухатися до чогось. Не відразу, але настала тиша. Коли дівчинка відійшла від краю водойми і підійшла до багаття, всі втупилися на неї запитально. Вона скинула з голови мокрий капелюх і витягла всі шпильки і стрічки, якими заколювала під неї волосся. Вони хвилями лягли на плечі і закрили підлогу спини. Потім підняла на всіх здивований погляд і знизала плечима:

— просто ви все так кричали, що не чути було, що ж мені хотів сказати водоспад.- а… Він щось вміє говорити? — спантеличено запитав вен. — так, звичайно. І він мені сказав… Втім, я не можу розкривати цієї таємниці. Він сказав мені це в надії, що я збережу цю таємницю до пори. Ой, та не будьте такими цікавими, хлопчики. Думаю, тут більше робити нічого. Я на вихід. Хто зі мною?

Були спантеличені всі. Що сталося з леді лінні? здогадувався лише один андріу. Аріса йшла назад вже зла і тільки чекала, коли вони залишаться наодинці в їх з пані кімнаті, щоб задати їй прочухана за її дивну поведінку, андріу був задумливий. Ну, кілл, зрозуміло, йшов злий і сильно розсерджений, але аж ніяк не відчуває за собою ніякої провини. Інша трійця мовчки переглядалася і дивувалася.

тим часом у замку на пагорбах…

Герцогиня мікаела отримала всіх вісників з палацу-з дочкою все в порядку, аріса з чоловіком на місці, і змогла хоч трохи видихнути. Весь цей час, не дивлячись на зайнятість в замку, вона була в напрузі. Та ще пінела почала щось виводити з себе. Правда, підкинула одну ідею, щодо сестрички аріси-взяти її в замок, хоча б, поки, просто на кухню. Цікаво, з чого така турбота? звичайно, мікаела порадилася з хотэком. Вони так і не зняли перевірку «пошти» цієї вульгарної селли. Але з приводу старшої після аріси келлі вони нічого не перехоплювали. Не сама ж вона це придумала. Хоча… Хіба мало, помститися заклятій подружці, що покотила в столицю і вийшла заміж в замку, як леді… Могла і придумати щось отаке.

Але селліна афеліна навідріз відмовилася віддавати дочку в замок: — поки вона ще розуму не набралася, їй там робити нічого. Підучу, наставлю, і на наступний рік, дивись, буде готова.

Це вона сказала дее, молодшій куховарці, яка прийшла кликати келлі від імені герцогині, по-свойски, так би мовити. Але потім афеліна сама приходила в замок і переговорила з герцогинею наодинці. Що сказала-мікаела присягнулася нікому не говорити, але була ошелешена і пару днів приходила до тями від почутого.

Пінела, як побачила, що афеліна прийшла в замок, тут же примчала, як би, у справі, і прилипла до дверей. Зрозуміло, вона нічого так і не почула, зате отримала по відстовбурченій …опе проходить повз охоронцем з нових.

— ох, і цікава ти, — сміхом сказав він , — що почула?

— та нічого… — буркнула вона, косячись на воїна. Вона зрозуміти не могла, простий воїн або трохи вище? начебто, замашки простого вояки, а розмова — ближче до вищестоящих на «драбинці».

— ти не там стоїш, — змовницьки підморгнув він, — треба на дах піднятися і в трубу залізти, звідти все почуєш.

Пінела було подалася до нього, думала, і правда, рада слушна дасть, але тут же сплюнула і обурилася: — чого мелеш! балабол!

І, розвернувшись, хотіла піти з гордо піднятою головою, але він, оголивши в усмішці абсолютно білі зуби, згріб її і почав цілувати, підминаючи то одну груди, то іншу. Вона охнула, смикнулася, але тут же обм’якла. Позначилося, мабуть,що її вояка поїхав-таки. Термін служби закінчився, і він з іншими, такими ж щасливчиками, відбув за місцем проживання. А її з собою так і не покликав. Вона, звичайно, пообіжалась, але недовго. Вже через пару днів почала шукати йому заміну, стріляючи оченятами на всі боки. Однією залишатися не хотілося. Тим більше, що барон урікс сюди більше, по всій видимості, так і не приїде. Хоч вона його і не любила, але спогади про подарунки, що їй перепадали іноді, гріли серце. Хм, а тут такий жаркий чоловік! треба познайомитися ближче… Вона не помітила, як він потягнув її за ріг і герцогиня, вийшовши разом з афеліною, так їх і не побачила. Жінки пройшли кудись вниз і тоді чоловік відірвався від» солодкої булочки», як він їй нашіптував на вушко. І тепер, відірвавшись від її губ, дивився затуманеним поглядом і явно жадав продовження. Вона відчула його недвозначні «знаки» уваги майже відразу… Швидко подивившись по сторонах і жадібно облизуючи губи, вона потягнула його в свою кімнату. Вже зрозуміло, чим справа у них закінчилася. Тепер треба було якось його за собою позначити. Що він-її, і нічий більше. Звали нового кавалера друфелл і служив він тут у нового барона в якості гінця за дорученнями. Як він сам не без хвастощів зізнався-виділили його за гострий розум, кмітливість і хоробрість. Вона тільки подумки закочувала очі-всі чоловіки такі хвальки! ну да ладно, нехай собі хвалиться, аби був при ній.

Коли він пішов у своїх справах, пінела, заручившись у чоловіка, що провідає її вночі, швидко привела себе в порядок і відправилася виконувати те, що їй велено було зробити ще півтори години тому. Вона спустилася в підвал, в пральню, забрала кошик зі стираними скатертинами і понесла їх вивішувати на вулиці, якраз під своїми вікнами. Правда, не відразу під ними, а трохи осторонь і ближче до огорожі. Все ж, кошик був важкий, скатертини-то мокрі. Вона, віддуваючись, спочатку підняла її сходами, лаючись в підлогу голосу, що, коли потрібні, жодного кавалера і немає, потім через весь двір і, нарешті, згорнула за ріг. Тут, дуже до речі, натрапила на дею.

— гей, дея, піди сюди! допоможи скатертини розвісити.

Молода кухарочка скривила рот, але підійшла до неї:- давай другу ручку, допоможу дотягнути, — хоч і сказала невдоволено, але, все ж, потягла разом з нею.

Вже розвішуючи, пінела, як би між іншим, поцікавилася: — бачила афеліну сьогодні в замку. Не знаєш, чого вона приходила?

Дея знизала плечима:-так-то не знаю, але думаю, що це з приводу її дочки, келлі. Леді мікаела посилала мене до неї, щоб її взяти в замок на місце сестри, але таВзагалі, як озвіріла. Мало не в шию мене виштовхала. Сказала, що ноги її не буде в замку. Ну цієї, дочки. Сказала, з глузду там зійшли? їй всього десять, нехай ще в іграшки грає. — ух, ти! ось зухвала яка! а леді чого? що сказала? — та нічого, знизала плечима і все. Гаразд, я пішла, тут одна скатерка залишилася, сама довесишь.

І дея пішла з задоволеним почуттям виконаного обов’язку.

Пінела в цей день отримала рекордну кількість зауважень від пані. То там не так заправила простирадло, то запізнилася з дорученням, то ще щось там. Пинэла з рахунку збилася. І яка муха її вкусила? у свою кімнату дівчина прийшла зла, як сто орків. На столі її чекав черговий верт.

— щоб тебе орки зжерли, образина грифонова, — від душі вилаялася вона, отже роздратована понад міру. Але, все ж, розгорнула «пташку» і подивилася в неї. Сіла і стала по складах читати, тикаючи палець в кожну букву. — «ч… Т і о… Що, — вона видихнула і знову уткнулася в записку, — сес…тр…сетр…а”. Та хедликів йому за пазуху! — вона відкинула папірець. Надувшись і сівши на ліжко, розпустила волосся і стала їх зачісувати. Це дійство її трохи заспокоїло, і вона навіть повеселіла. Схопившись, швидко залізла в корито, яке стояло з сонячної сторони і нагрівалося цілий день. Вона була дуже охайна, в замку замарашок не тримали, тому, вимившись, одягла інше плаття, з красивими червоними завязочками по спині і на грудях, не перейнявшись нижніми спідницями, так як не планувала більше нікуди ходити. Та й час вже був десять вечора. У сукні був дуже вільний виріз, груди, якщо і не вивалювалася, то видно було більш, ніж добре. Вставши біля осколка дзеркала, вона покрутилася перед ним, в основному, милуючись грудьми, огладила боки і підморгнула відображенню:

— а нічого я, симпатична!

І тут же почула веселий сміх позаду. Вона підстрибнула і, схопивши себе за груди, злякано заверещала.

— селла пінела, не лякайтеся так, — друфелл, власною персоною, стояв позаду неї, притулившись до дверей і весело спостерігав за нею. Як він так тихо увійшов, одна пінька * знає. Вона махнула на нього рукою і змістила руку з грудей, опустивши нижче і під неї, злегка підтримуючи, але переляку з обличчя не прибрала.- ви як сюди пробралися? я тааак злякалася!

— та ви двері не зачинили, — відповів він і поставив на стіл пляшку вина. Вона облизнулась. Не сказати, щоб пінела любила випити. Вона і з одного келиха вина була готова на подвиги.

Чоловік замкнув за собою двері на засув, підійшов до неї і обійняв за талію.

— ну, що, продовжимо знайомство?- ну… Можна, я не проти, — муркнула млосно. — но! — тут же підняла палець догори», — я не потерплю всяких інтрижок на стороні! або весь мій або валі прямо зараз, — палець перемістився в горизонтальне положення і уткнувся йому в груди. — м… Яка гаряча власниця…ти не з драконова роду-племені? мені це подобається… — він різко притиснув її до себе, так, що вона на хвилину задихнулася від припливу почуттів, і ніжно поцілував, — люблю таких…

Вони випили по келиху вина і він захопив дівчину на ліжко. Спочатку оголив груди і довго пестив її, потім розшнурував плаття і отримав повний доступ до всіх інших принад…

Вночі, коли вона міцно спала, друфелл обнишпорив планомірно всю кімнату і знайшов те, що шукав — послання від барона урікса. Без праці прочитавши, поклав на місце і ліг знову під теплий бочок, обійнявши пінелу міцніше. Все ж, вона, і справді, була солодка булочка…

*пінька — мишка.

Вранці дівчина прокинулася від ніжного поцілунку в губи і різко відкрила очі.- що ти так лякаєшся, мила? — друфелл був, начебто, серйозний, але очі сміялися. Але вона стала гарячково хапати речі і одягатися:

— запізнилася, запізнилася… Вчора і так отримала від герцогині, вона точно мене вижене…- та не поспішай, пинни, подивися, часу ще мало. Або тобі треба до п’яти бути у герцогині? — а скільки вже? — вона злегка сповільнилася. — та п’ять і є, знизав він плечима , — і показав круглий годинник на чорненому ланцюжку.

Пінела втупилася на годинник, вірніше, на ланцюжок. Простягнула руку і доторкнулася до неї.- я таку бачила…

Він швидко прибрав годинник і насупився, а вона продовжила:- у лорда урікса. Він тут часто раніше бував, поки наш король його не відправив назад в його замок. — тшшш… Тихо, — він озирнувся на двері, потім подивився на вікно і закрив їй рот долонею. — я від нього, буду допомагати тобі… Разом тепер будемо його доручення виконувати.

Вона відразу повірила і зраділа.- здорово! а ти будеш допомагати мені з вертами? ти ж вмієш читати і писати?

Він кивнув і вона видихнула:-ух, добре-то як! прочитай тоді, що вчора лорд надіслав. Ой, куди я його вчора закинула-то? де ж він?

Пінела почала розшвирювати речі, стілець полетів убік і, нарешті, під столом побачила його, мирно лежачого і» згорнув » крильця.- ось він куди залетів! на, прочитай, я вчора так і не подужала, втомилася. Герцогиня мене заганяла зовсім.

Друфелл розгорнув верта і пробіг очима, потім прочитав їй вголос:- лорд барон запитує тут про дівчинку келлі, сестру аріси. Хто такі? не знаю таких.

Пінела сплеснула руками: — та як же! а весілля було, пам’ятаєш? — ні, я прибув пізніше до місцевого барона на служіння. Весілля було без мене. А хто заміж вийшов? аріса або келлі? — ариска. Келлі ще дитина. Ми хотіли її сюди, в замок, прилаштувати, щоб вона допомагала потім нам. Тямуще дівчисько. — зрозумів, — кивнув чоловік , — і що з цією сестричкою? — не захотіла мати її віддавати на служіння , — з досадою сказала пінела , — та вона завжди була така, самодурка, що в голову увійде, те й творить. — хто? — хто-хто… Афеліна ця, мати їхня. Про неї кажуть, — дівчина перейшла на шепіт , — що вона чаклунка! — бррр! треба б триматися від неї подалі, — пересмикнув він плечима і притягнув покоївку до себе, — давай-но заряд дам для бадьорості, щоб ніде не спізнювалася сьогодні, — і став цілувати в шию, губи…

Пінела ахнула від задоволення і звалилася назад на ліжко…

Вона не запізнилася до герцогині і насправді була гранично уважна, дуже старалася. Та строго зводила брови, але коли покоївка не бачила, посміхалася — адже може, коли стимул є. Цей «стимул» запропонував опікун, барон кагомарський. Вони довго «листувалися» то з його величністю брамахом, то з його магом, феліоном, потім ночами щось думали і вирішували з хотеком, магом герцогині, і ось, з’явився такий гонець за дорученнями, ментальний маг, добре знав лорда урікса і його звички ще по академії, з якої лорда вигнали за нехлюйство і мотовство. Чи пам’ятав барон його, важко сказати, але про всяк випадок чоловікові змінили і ім’я, і підправили, хоч і незначно, зовнішність. Перевіряли на браті «друфелла» і той його не визнав, тільки на звичці одній і проколовся — постійно жартувати над братом.

Завдання було просте, — «звільнити» її кавалера, познайомити з новим залицяльником і бути в курсі всіх задумів барона. Поки все задумане пройшло ідеально.

Пінела пурхала по замку. У неї просто гора з плечей звалилася-не треба було напружуватися і читати верти ці, а потім ще сидіти і складати відповіді на них. А ще у неї з’явився не тільки помічник, але і прекрасний коханець. Ні старий хедликів лорд, ні кинув її вояка і в підметки не годилися друфеллу.

Втікши вниз сходами, вона несподівано натрапила на келлі.

— ти що тут робиш? — вхопила вона дівчину за плече, але та струсила її руку і важливо відповіла:- мені не велено говорити ні з ким, крім герцогині макаели. — ти вже говориш, так що продовжуй і відповідай, коли тебе запитують.

Дівчисько захникала і стала озиратися, як ніби шукала захист від настирливої пінели. Потім заспокоїлася і поманила її пальцем. Пінні нагнулася і підставила вухо:- ну, говори…

Келлі почала щось було говорити, але раптом оглушливо чхнула тієї прямо в вухо, від чого в вусі довго дзвеніло.- ти зовсім озвіріла? що тв-в-воришь? — вона навіть заїкатися почала.

— а я говорила, що не можу сказати, — спокійно сказала келлі. — на мені закляття, — знову перейшла на шепіт, — якщо почну говорити те, що не можна, ось, буду так чхати, — і вона знову чхнула щосили. — так що, вибачте селла пінела, але не скажу нічого.

І хихикнувши, дівчинка прошмигнула по сходах наверх, а пінела залишилася з роззявленим ротом і стала люто прочищати дзвеніле вухо.

— ось дурочка… І всі вони там, в цій сімейці, такі… Треба ж, що вчудила-прямо в вухо чхнула! — злопыхала дівчина.

А келлі, звісившись з перил, весело спостерігала за покоївкою і, показавши їй язика, поспішила далі. У неї справа була, і дуже важливе, до подружки, дочки кухарки. Вона досі не похвалилася тими подарунками, що їм з сестрами подарували аріса з чоловіком.

Продовження